Er studeerde in 2016 volgens het CBS ongeveer 447.000 studenten in Nederland. In Utrecht studeren er zo'n 67,500 in 2017. Daarvan wonen er 31,446 in Utrecht zelf. Dat is dus ongeveer de helft. Uit cijfers van de 'Landelijke Monitor Studentenhuisvesting' is gebleken dat het aantal studenten dat wel in de stad wil wonen maar geen kamer kan vinden, is afgenomen. In 2014 tot 2015 waren er nog 9.200 op zoek. Van 2015 tot 2016 was dit aantal afgenomen tot 5.100. Dit komt onder andere door de invoering van het nieuwe leenstelsel. Hierdoor gaan eerstejaars studenten minder vaak op kamers wonen door minder inkomen. Toch zijn nog veel studenten op zoek naar woonruimte

In 2013 is de gemeente gestart met een ‘actieplan’ om de studentenhuisvesting te verbeteren en te verbreden. Dit zijn ze gestart omdat er zo’n groot tekort was aan studentenwoningen. De gemeente werkt hierin samen met de SSH. Tot en met 2019 is het de bedoeling dat er vanaf dat plan 4400 studentenwoningen bijkomen. Ze willen vooral studentenwoningen en sociale huurwoningen bouwen in de wijken Overvecht, West en Leidsche Rijn.

Al die studentenwoningen en kamers zijn nu nog niet af. Dus hoe is het dan voor studenten om opzoek te zijn naar een kamer als er zo weinig aanbod is? Hoe doen en ervaren ze dat?

‘Kanaleneiland is een fijne plek om te wonen en de kamer bevalt ook heel erg.’ Mischa vertelt over haar ervaring met het zoeken van een kamer. Ze heeft haar kamer gevonden via Kamernet.nl. Voor 14 vierkante meter betaalt ze 430 euro. Volgens haar idee is dat veel te hoog. Ze heeft bij de huurcommissie gecheckt of ze te veel huur betaalde per maand, en dat klopte. ‘Ik kan wel de huurcommissie erbij halen en mijzelf tegen de prijs van de verhuurder verzetten. Daar heb ik alleen geen zin in. Op dit moment ben ik eigenlijk ook alweer opzoek naar een nieuwe kamer, waarvan de huur hopelijk wel gewoon klopt en niet te hoog is.’ Mischa kent zelf ook nog mensen die het moeilijk hebben met het vinden van een juiste kamer. Haar tips voor al die studenten zijn dat je héél veel moet reageren op kamers, niet een te lange e-mail schrijven, zeker niet liegen over jezelf en ook gewoon naar de hospiteeravonden gaan waarvoor je bent uitgenodigd. ‘De hospiteeravond  zijn natuurlijk wel een beetje eng. Voor jouw gevoel kan zo’n avond dan super goed gaan, maar uiteindelijk kiezen ze dan iemand anders uit. Ook al wil je het niet persoonlijk opvatten, doe je dat soms toch. Je weet nooit wat voor soort mensen al voor en na jou zijn geweest bij de hospiteeravond. De mensen die daar wonen kunnen ook op zoek zijn naar een totaal ander persoon dan jij, maar dat moet je echt loslaten! Anders wordt het zoeken naar een kamer nog vervelender.’

Marije Roorda is ook student in Utrecht en woont nu in Lombok. Ze komt oorspronkelijk uit Ede. ‘Eerst zocht ik een kamer via Kamernet.nl, maar dat kost mega veel geld en leverde eigenlijk niets op. Mijn kamer heb ik uiteindelijk via de Facebookgroep ‘Kamers in Utrecht’ gevonden. Hier is het veel makkelijker om een kamer te vinden en je hebt al een beetje contact met de mensen die in de studentenwoning wonen.’  Ze heeft een maand lang intensief gezocht naar kamers. Hoe is het haar gelukt om zo snel aan een kamer te komen met al die eisen? ‘Er waren altijd wel eisen waaraan je moet voldoen. Je moet bijvoorbeeld vaak een ouder meisje zijn of al verder in je studie zitten. Nou, ik heb mij daar lekker niets van aangetrokken en ben gewoon als een gek gaan mailen en hospiteren.* Tijdens de hospiteeravonden zorgde ik dat ik altijd een huisgenoot even apart nam om ze te leren kennen. Persoonlijk contact werkt veel beter denk ik.’ Marije heeft de huurtest ook gedaan en ze betaalt 150,- teveel huur per maand. Doordat ze illegaal woont kan ze hier niets tegen doen. Ze wilt Lombok absoluut niet verlaten, maar ze zoekt ondertussen stiekem verder naar betere kamers in Lombok. ‘Alles is hier goedkoop en dichtbij! I love Lombok!’ Haar tips voor studenten die nog een kamer zoeken zijn: ‘zorg dat je op de hospiteeravonden iemand apart kan nemen en leer ze kennen. Zo maak je veel meer kans dan dat je jezelf alleen maar laat zien in de groep. Persoonlijk contact werkt echt het beste!’

Kamers in Utrecht(-West) zijn over het algemeen erg duur en moeilijk te krijgen. Daarom is het belangrijk dat je goed zoekt en de hospiteeravonden bezoekt en jezelf van je beste kant laat zien. In 2019 zijn er allemaal nieuwe studentenwoningen bij volgens de gemeente, dus hopelijk wordt het dan voor de student wat makkelijker!