Ondanks dat Nederland niet mee doet met het WK in Rusland hoeft dat niet te betekenen dat je niet naar de voetbalwedstrijden kan kijken. Als je zin hebt om je favoriete land aan te moedigen, dan kan dat nog altijd in het WK-café/de Korenbeurs in Utrecht, bij de jaarbeurs. De redactie spreekt met Jeroen Smeets, hij is mede-eigenaar van het café. Hij heeft meerdere restaurants samen met Marin Kwakkelstein.

‘Marin en ik zijn al vanaf jongs af aan goede vrienden, we hebben eigenlijk een beetje hetzelfde pad bewandeld in de horeca, hij is ook kok. Doordat we allebei dezelfde interesses hebben, kwamen we op het idee om samen iets te beginnen.’

Jeroen Smeets is een man van 43 en hij heeft 2 kinderen. Hij is vroeger altijd al mede-eigenaar geweest van andere bedrijven, maar nu werd het tijd voor iets van hemzelf. Dat ondernemen is nu al vanaf 2011 een ding in zijn leven. ‘Het begon in 2011 toen Marin en ik samen Opium kochten in Utrecht, wat nu Tiger Mama heet. Daarna kwam het restaurant Ruig en sinds afgelopen april hebben we de Korenbeurs er ook bij!’

Vanaf jongs af aan werkt hij al in de horeca en heeft hij een opleiding gevolgd tot kok. Ook komt hij uit Utrecht, maar hij woont nu in Den Haag. ‘Het WK komt er natuurlijk aan en kwamen wij op het idee om een WK-café te openen. Het is vooral bedoelt om lekker leven in de tent te krijgen en voor een hoop gezelligheid. We kijken wel of het aanslaat.’

Ook organiseren ze een WK-quiz op 14 juni, dan is ook officieel het WK begonnen. Je kan alle wedstrijden bekijken, de eerste wedstrijd is tussen Rusland – Saoudi-Arabië. De quiz wordt georganiseerd door Upbeatles, een bedrijf dat dit vaker doet. De quiz begint om 20:00 uur. Je kan alvast een voorproefje van de WK-quiz zien op hun Facebookpagina. Wat de winnaar krijgt, blijft nog even een verrassing.

Wie gaat er het WK winnen? ‘Ik heb niet echt een voorkeur voor een land, maar als België wint zou dat wel erg leuk zijn.’

Als het WK afgelopen is dan sluit de tent tot ongeveer 20 augustus.‘We gaan een grote verbouwing doen en de Korenbeurs zal vanaf dan de nieuwe naam ‘Uncle Jim’ hebben. Het concept is een bar en een brasserie in één. Omdat we zo dichtbij het station zitten, het theater en de bioscoop is dit een goede aanwinst voor de Jaarbeurs.’ Een EK-Café komt er volgens Jeroen dan ook niet ‘Dan is het dus een brasserie’

‘Het is leuk als iedereen een vlag meeneemt van het land voor wie ze zijn, zo toveren we het café echt helemaal om in het WK-café!’