Na een voor sommigen veel te lange winterstop begint vanavond om 20:00 de eerste tocht van de Utrechtse Skate Parade. Iedere vrijdagavond vanaf begin mei tot eind september wordt er een skatetocht georganiseerd door en rond Utrecht. De redactie van Utrecht-West spreekt met het algemeen bestuurslid, Remy Bernard. Remy is 27 jaar, en hij komt uit Utrecht. Hij beoefent op nationaal niveau de sport 'roller derby' en daarnaast is skaten zijn hobby. Dit doet hij al vanaf zijn 15e levensjaar. Naast heel sportief zijn, werkt hij als engineer bij het bureau 'Movares' die ook gevestigd is in Utrecht en is hij bestuurslid van de Utrechtse Skate Parade. (USP)

Routeleiders

‘De USP heeft 3 routeleiders die de routes bedenken door de stad. Ook kijken ze of de straten fijn zijn om op te skaten. Op maandag gaan ze op pad om de route te verkennen en zelf te ervaren hoe de tocht is. Wel is er dan nog het gewone verkeer op de weg, tijdens het evenement zelf is alles afgezet door de politie en de gemeente. Als de route eenmaal is goedgekeurd dan skaten we hem met iedereen die wil op vrijdagavond. Door de USP kom je op plekken waar je als skater normaal niet kan en mag komen. Dat is zo tof aan de tocht!

 

Moet je een goed niveau hebben om mee te doen?

‘Je hoeft geen ervaren skater te zijn om mee te kunnen doen aan de tocht. Als je kan remmen dan moet het goed komen. Het tempo ligt ook niet te hoog. Het is allemaal niet zo heel spannend, maar wel heel wel gezellig. Wel raden we het aan om bescherming te dragen, als je valt dan kan dat pijn doen natuurlijk. Bescherming is niet verplicht om mensen geen hoge drempel op te leggen om mee te doen. Het is de bedoeling dat het een laagdrempelig sportevenement is met gezelligheid. Er is muziek, er zijn veel mensen en je kan het leukste doen wat er is: skaten.’

 

Van vrijwilliger naar bestuurslid

Remy Bernard is nu al drie jaar bestuurslid van de USP, daarvoor was hij al zeven jaar actief als vrijwilliger. Remy kwam hier terecht als vrijwilliger doordat hij zoveel van skaten houdt. Uiteindelijk zijn er drie jaar geleden functies vrij gekomen. Voor zijn gevoel kon hij daar wel een positieve rol in betekenen en heeft hij gesolliciteerd. De USP is opgezet door een vriendengroep in het jaar 2000 die op vrijdagavond een rondje wilden gaan skaten door Utrecht. Met toestemming van de gemeente werd dit een officieel evenement en is het nu al elk jaar een van de grootste skate-evenementen.

Een volle agenda en geen gevoel voor balsporten

‘Als bestuurslid heb je veel contact met de gemeente voor het regelen van vergunningen, ook heb ik contact mer de politie, regel ik de inkopen en behoud ik het contact met onze sponsoren. Vooral veel regelen dus. Dit neemt twee avonden per week in beslag. Daarnaast doe ik dus Roller Derby drie tot vier avonden in de week op nationaal niveau. Ik ben nooit van de balsporten geweest.’

Roller Derby is een vrij ruige sport op rolschaatsen waarbij twee teams tegen elkaar strijden. De bedoeling van het spel is dat een speler van het ene team, de spelers van het andere team inhaalt. Hierbij mag door het team waartegen ze spelen fysiek gehinderd worden. Het was ooit een vrouwensport uit Amerika maar is nu ook in opkomst bij mannen en in Nederland. Het team van Remy heeft meegedaan aan het WK in Barcelona en ze zijn 16e geworden van de 24 landen. Twee jaar geleden deed Remy ook al mee, toen was het in Canada.

‘Skaten is voor mij een uitlaatklep om energie in kwijt te kunnen. Het is mooi meegenomen dat mijn conditie hierdoor ook bijzonder goed door is. Je kan zeggen dat skaten zo langzamerhand wel een passie is geworden. Als ik zelf niet aan het rijden ben op de skates dan ben ik er wel mee bezig voor het USP bijvoorbeeld. Alles in mijn leven draait om werken en skaten.’